The FIR is dismayed about the attitude of the German foreign minister Baerbock to the reparation question

29. Juli 2022

Those who expected that the new German government would show a more realistic attitude than previous governments on the issue of recognizing Greek reparations claims as compensation for German war crimes and the theft of Greek financial assets during the period of occupation were sorely disappointed during the visit of German Foreign Minister Annalena Baerbock.

It is true that the German foreign minister visited, as Frank-Walter Steinmeier did in 2018, that place of detention near Athens where several thousand Greeks were imprisoned and persecuted, she also laid flowers at the Athens Holocaust memorial. After this she announced in a newspaper interview that it was a “matter of the heart” for her to remember the Nazis’ reign of terror.

However, with such symbolic gestures and pretty words alone she wanted to fob off the Greek victims, their relatives and the Greek government, which of course insists on the reparation payments. She made clear that she and the German government were not even ready for talks in this matter.

The FIR is dismayed about this bigoted appearance of the German foreign minister. It may not be that one completes publicly media-effective “commemorative rituals”, however the necessary political consequences refuses. The FIR and its member federation’s support further the political request of the Greek survivor federations for an appropriate compensation and restitution of the looted Greek property.

Die FIR ist bestürzt über die Haltung der deutschen Außenministerin Baerbock zur Reparationsfrage

29. Juli 2022

Wer erwartet hatte, dass die neue deutsche Bundesregierung in der Frage der Anerkennung der griechischen Reparationsforderungen als Kompensation deutscher Kriegsverbrechen und des Raubes griechischer Geldvermögen während der Zeit der Besatzung eine realistischere Haltung als die Vorgängerregierungen an den Tag legen würde, wurde beim Besuch der deutschen Außenministerin Annalena Baerbock schwer enttäuscht.

Zwar besuchte die deutsche Außenministerin wie schon 2018 Frank-Walter Steinmeier jene Haftstätte bei Athen, in der mehrere Tausend Griechen inhaftiert und gefolgter wurden, sie legte auch Blumen am Athener Holocaustdenkmal nieder, anschließend verkündete sie in einem Zeitungsinterview, es sei ihr eine “Herzensangelegenheit”, an die Schreckensherrschaft der Nationalsozialisten zu erinnern.

Doch allein mit solch symbolischen Gesten und hübschen Worten wollte sie die griechischen Opfer, ihre Angehörigen und die griechische Regierung, die selbstverständlich auf den Reparationszahlungen besteht, abspeisen. Sie machte klar, dass sie und die deutsche Bundesregierung nicht einmal zu Gesprächen in dieser Angelegenheit bereit seien.

Die FIR ist bestürzt über dieses bigotte Auftreten der deutschen Außenministerin. Es darf nicht sein, dass man öffentlich medienwirksame „Gedenkrituale“ absolviert, jedoch die notwendigen politischen Konsequenzen verweigert. Die FIR und ihre Mitgliedsverbände unterstützen weiterhin das politische Anliegen der griechischen Überlebenden-Verbände auf eine angemessene Kompensation und Restitution des geraubten griechischen Eigentums.

Obituary Carlo Smuraglia

2. Juni 2022

It is with great sadness that we have learnt of the death of Carlo Smuraglia, Honorary President of the International Federation of Reistance Fighters (FIR) and of the Italian Associazione Nazionale Partigiani d’Italia – ANPI.

Carlo Smuraglia

A Partisan, an Antifascist, former member of the Italian Parliament, a University Professor and a Lawyer who devoted his career to the defence of the Antifascists, the Workers, the Humbles, Carlo Smuraglia will be much missed and will be remembered with the greatest affection and respect.

May 8/9, 1945 remains Liberation Day/ Victory Day

5. Mai 2022

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In times of military confrontation, the memory of May 8/9, 1945, the day of liberation from fascism and war in Europe, is more complicated.

The slogan “Liberation from fascism” was clear to everyone in 1945. Today, too, we clearly warn against the influence of neo-fascist forces in many countries of Europe. At the same time, we clearly say that the February 2022 attack on Ukraine was not a step towards “denazification” that could justify Russian actions.

The slogan “Liberation from war” was a reality for all people in Europe in 1945 – even for the German perpetrators, who no longer had to fear air raids. Today, however, many thousands of civilians again live in fear of war and destruction. Moreover, Europe, in view of the military escalation, faces the real danger that the regional proxy war will develop into a new world war in which even the nuclear powers are involved as warring parties.

Therefore, our message on this day must be:

Stop all hostilities immediately! Peace now! Withdrawal of all foreign troops from Ukraine! War is not a solution! Return to diplomacy and negotiations!

However, those who believe that they can suppress the memory of Liberation Day/Victory Day with a view to the war, we contradict in all clarity.

This date marks for FIR and all its member federations also further the victory of the peoples over the inhuman regime of the Hitler fascism,

– which excluded, persecuted and imprisoned political opponents and dissidents,

– which murdered millions of people solely on the basis of a constructed racial affiliation as Jews, as Sinti and Roma, whose extermination has been prepared, as Slavs, whose slavery was foreseen,

– which overran Europe and even countries and peoples in other parts of the world with war, occupation and extermination, with the goal of imperial hegemony and the destruction of the Soviet Union.

On the occasion of this day we remember and commemorate the millions of victims of fascist rule in the concentration and extermination camps and as consequences of fascist expansionism among soldiers and civilians. Especially today, we emphasize that among the approximately 55 million victims of the Second World War were 27 million Soviet citizens.

We thank all the forces of the anti-Hitler coalition, especially the members of the Allied forces, who also militarily smashed this threat. The main burden was borne by the Soviet Army. The Allied forces liberated, with the support and direct intervention of the partisans the different occupied countries and the former German Reich. The Red Army liberated the Auschwitz death camp on January 27. We will never forget that!

We thank the partisans and the resistance in all countries occupied by fascism, where communists were in the first ranks, who risked their lives for the freedom of their homeland. Among them were also German anti-fascists who fought conspiratorially in fascist Germany or from exile in the ranks of the partisans and the Allied forces for the liberation of their own country.

We thank all the men and women who – at the risk of their freedom, health and lives – made this victory possible.

Therefore, we strongly oppose political efforts to revise history by desecrating or even removing memorials to the liberation and the liberators, as we have had to experience in various European countries in recent weeks. Particularly shameful are the multiple desecrations of the memorial in Treptow Park (Berlin), which is dedicated to all soldiers of the Soviet armed forces, whether from Belarus, Georgia, Kazakhstan, Russia or Ukraine. Those who desecrate this memorial insult all fighters for liberation. In addition, we contradict just as clearly, all nationalistic approaches to honor collaborators of the fascist occupiers as “freedom fighters”. 

For the FIR and its member federations the legacy of the survivors, which they formulated in the “Oath of Buchenwald” and other declarations after the liberation: “Destruction of Nazism with its roots, creation of a new world of peace and freedom”, remains not only a historical document, but also a lasting political obligation for today and tomorrow.

In remembrance of May 8/9, 1945 FIR makes a strong appeal to all European countries because from the current very serious international crisis resuming the negotiations and initiating a new arrangement for a new collective security system, Helsinki 2, to address the environmental and sustainable development challenges for which we are all interdependent.

Der 8./9. Mai 1945 bleibt Tag der Befreiung/ Tag des Sieges

5. Mai 2022

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In Zeiten militärischer Konfrontation ist die Erinnerung an den 8./9.Mai 1945, den Tag der Befreiung von Faschismus und Krieg in Europa, komplizierter.

Die Losung „Befreiung vom Faschismus“ war 1945 für alle klar. Auch heute warnen wir deutlich vor dem Einfluss neofaschistischer Kräfte in vielen Ländern Europas. Gleichzeitig sagen wir eindeutig, der Angriff auf die Ukraine vom Februar 2022 war kein Schritt zur “Entnazifizierung”, der das russische Vorgehen rechtfertigen könnte.

Die Losung „Befreiung vom Krieg“ war 1945 Realität für alle Menschen in Europa – selbst für die deutschen Täter, die keine Angst mehr vor Luftangriffen haben mussten. Heute jedoch leben wieder viele tausend Zivilisten in der Furcht vor Krieg und Zerstörung. Und Europa steht mit Blick auf die militärische Eskalation vor der realen Gefahr, dass sich der regionale Stellvertreterkrieg zu einem neuen Weltkrieg entwickelt, bei dem selbst die Atommächte als Kriegsparteien beteiligt sind.

Daher lautet unsere Botschaft an diesem Tag:

Beendigung aller Kampfhandlungen sofort! Abzug der ausländischen Truppen aus der Ukraine! Krieg ist keine Lösung! Rückkehr zur Diplomatie und Verhandlungen!

Wer aber meint, mit Blick auf den Krieg die Erinnerung an den Tag der Befreiung/ den Tag des Sieges verdrängen zu können, dem widersprechen wir in aller Klarheit.

Dieses Datum markiert für uns und alle Mitgliedsverbände der FIR auch weiterhin den Sieg der Völker über das menschenverachtende Regime des Hitler-Faschismus,

  • das politische Gegner und Andersdenkende ausgrenzte, verfolgte und inhaftiert,
  • das Menschen allein aus einer konstruierten Rassezugehörigkeit als Juden, als Sinti und Roma, deren Ausrottung vorbereitet wurde, als Slawen, deren Versklavung vorgesehen war, millionenfach ermordete,
  • das Europa und selbst Länder und Völker in anderen Teilen der Welt mit Krieg, Okkupation und Vernichtung überzog, mit dem Ziel der imperialen Hegemonie und der Zerschlagung der Sowjetunion.

Anlässlich dieses Tages gedenken und erinnern wir an die Millionen Opfer der faschistischen Herrschaft in den Konzentrations- und Vernichtungslagern und als Folgen des faschistischen Expansionismus unter den Soldaten und den Zivilisten. Gerade heute betonen wir, dass unter den ca. 55 Millionen Opfern des 2. Weltkriegs 27 Millionen Sowjetbürger waren.

Wir danken allen Kräften der Anti-Hitler-Koalition, insbesondere den Angehörigen der alliierten Streitkräfte, die diese Bedrohung auch militärisch zerschlugen. Die Hauptlast trug die sowjetische Armee. Die alliierten Armeen befreiten mit der Unterstützung und dem direkten Einsatz der Partisanen die verschiedenen besetzten Länder und des damaligen Deutschen Reiches. Es war die Rote Armee, die am 27. Januar das Vernichtungslager Auschwitz befreite. Das werden wir niemals vergessen!

Wir danken den Partisanen und dem Widerstand in allen vom Faschismus okkupierten Ländern, bei denen die Kommunisten in den ersten Reihen standen, die ihr Leben einsetzten für die Freiheit ihrer Heimat. Zu ihnen gehörten auch deutsche Antifaschisten, die konspirativ im faschistischen Deutschland oder vom Exil aus in den Reihen der Partisanen und der alliierten Streitkräften für die Befreiung ihres eigenen Landes kämpften.

Wir danken allen Frauen und Männern, die – unter Einsatz ihrer Freiheit, Gesundheit und ihres Lebens – diesen Sieg ermöglicht haben.

Daher widersprechen wir in aller Deutlichkeit politischen Bestrebungen der Geschichtsrevision durch die Schändung oder gar Beseitigung von Mahnmalen für die Befreiung und die Befreier, wie wir sie in den vergangenen Wochen in verschiedenen europäischen Ländern erleben mussten. Besonders schmachvoll sind die mehrfachen Schändungen der Gedenkstätte im Treptower Park (Berlin), die allen Soldaten der sowjetischen Streitkräfte, ob aus Belarus, Georgien, Kasachstan, Russland oder der Ukraine gewidmet ist. Wer dieses Mahnmal schändet, der beleidigt alle Kämpfer für die Befreiung. Und wir widersprechen genauso klar, allen nationalistischen Ansätzen, Kollaborateure der faschistischen Okkupanten als „Freiheitskämpfer“ zu ehren.  

Für die FIR und ihre Mitgliedsverbände bleibt das Vermächtnis der Überlebenden, das sie im „Schwur von Buchenwald“ und anderen Erklärungen nach der Befreiung formuliert haben: „Vernichtung des Nazismus mit seinen Wurzeln, Schaffung einer neuen Welt des Friedens und der Freiheit“, nicht nur ein historisches Dokument, sondern eine dauerhafte politische Verpflichtung für heute und morgen.

Im Gedenken an den 8./9. Mai 1945 richtet die FIR einen dringenden Appell an alle europäischen Länder: Angesichts der aktuellen, sehr ernsten internationalen Krise ist die Wiederaufnahme von Verhandlungen und die Initiierung von Vereinbarungen für ein neues kollektives Sicherheitssystem (Helsinki 2), erforderlich, um die Herausforderungen der Umwelt und der nachhaltigen Entwicklung, von denen wir alle abhängig sind, zu bewältigen.

FIR protests against desecration of soviet memorial in Berlin Treptow Park

7. April 2022

We received the attached pictures of the desecration of the soviet Memorial in Berlin-Treptow Park, where the members of the EC honoured in autumn last year the veterans of the Anti-Hitler-Coalition for the liberation of Berlin in May 1945.

We condemn in clear words this barbaric act against the remembrance of the soviet veterans of the great patriotic war. Thus, who thinks they would protest against the war in Ukraine with such desecration, disobey the memory of the ukrainian soldiers in the ranks of the Red army too.

We call the German authorities to protect the memorials of the soviet soldiers in this time. We call the antifascists to raise their voices against such desecration.

Schweigeminute für den Frieden!

23. März 2022

Der erhebende und bewegende Moment des Radnóti Miklos Awards. Die ehemaligen und diesjährigen Preisträger, alle Gäste der Zeremonie im Kulturhaus erhoben sich für eine Schweigeminute für den Frieden, für das sofortige Ende des Krieges in der Ukraine. Man erinnerte sich schweigend an die Opfer des Krieges, die getöteten Menschen, die durch die Kämpfe obdachlos Gewordenen.

Erste Reihe im Bild: der katholische Bischof Beer Miklós, die Schauspielerin Julia Zsolnai, der Schauspieler Róbert Garai, Pfarrer Gábor Iványi, Péter Kunos, Geschäftsführer von MAZSIHISZ, der Regisseur Róber Alföldi, Vilmos Hanti, Präsident von MEASZ und FIR, und die Schauspieler Balázs Galkó und Pisti Komáromi.

Призыв к миру – Обращение к советским ветеранам Великой Отечественной войны

18. März 2022

ФИР и ее ассоциации никогда не забудут о великом подвиге всех советских ветеранов Красной Армии против фашистской угрозы. Вместе с другими силами антигитлеровской коалиции они сыграли решающую роль в освобождении Европы от нацистского варварства и, тем самым, завершения Второй мировой войны. С огромными жертвами они защищали свою родину. Освобождая 27 января 1945 года лагерь Освенцим, они дошли до того центрального места фашистской политики уничтожения, следы которой они ранее обнаружили во всех оккупированных советских республиках. То, что за освободительную борьбу народам Советского Союза пришлось заплатить 27 миллионами жертв, никто из серьезно настроенных на мир во всем мире не может и не должен отрицать. Поэтому советские ветераны Великой Отечественной войны во всех отношениях вправе возвысить свой голос в качестве политического и морального авторитета за мир и против нацистской идеологии.

В нынешней ситуации российско-украинской войны ФИР как “Посол мира” ООН обращается ко всем бывшим ветеранам Великой Отечественной войны и их родственникам:

Используйте свое общественное и политическое влияние и добивайтесь немедленного прекращения боевых действий в этой войне. Живете ли вы в Беларуси, Российской Федерации, Украине, Израиле или любой другой стране, обратитесь к лидерам своих стран. Попросите их путем диалога с политическими лидерами России и Украины, с представителями военных с обеих сторон добиться немедленного прекращения всех боевых действий, включая обеспечение того, чтобы никакие вооруженные формирования не продлевали эти боевые действия. Немедленное прекращение огня необходимо для защиты гражданского населения, среди которого много бывших советских ветеранов и их родственников. Они лучше других знают, что оружие должно замолчать. Поставки оружия не принесут мира, только прекращение боевых действий и серьезные переговоры между воюющими сторонами.

Как только оружие замолчит, начнется следующая великая задача для вас, ветеранов. Вам, отдавшим здоровье и жизнь за освобождение родины и сокрушение нацизма, теперь предстоит помочь начать процесс примирения между братскими народами России и Украины, как они называются в ваших публикациях. В этом ФИР хотела бы поддержать вас.

8/9 мая – в День освобождения и День Победы – давайте вместе вспомним в разных странах Европы об историческом подвиге ветеранов Красной Армии, о том, как они вместе, рука об руку, боролись против нацизма и за мир. Это может стать основой для примирения – и в России, и на Украине. В то же время нам нужна совместная поддержка всех советских ветеранов в нашей борьбе в разных странах Европы за сохранение свидетельств и мемориалов освобождения и освободителей.

Appeal for peace to all Soviet veterans of the “Great Patriotic War”

18. März 2022

The FIR and its member federations never forget the great achievement of all Soviet veterans of the Red Army against the fascist threat. Together with the other forces of the anti-Hitler coalition, they played a decisive role in the liberation of Europe from Nazi barbarism and, thus, in ending the Second World War. At great sacrifice, they defended their own homeland and in liberating the Auschwitz camp on January 27, 1945, they reached that central site of the fascist extermination policy, the traces of which they had previously found in all occupied Soviet republics. The fact that the peoples of the Soviet Union had to pay with 27 million victims for this liberation struggle is a legacy that no one seriously committed to peace in the world can and must deny. Therefore, the Soviet veterans of the Great Patriotic War are in every respect entitled to raise their voices as a political and moral authority for peace and against Nazi ideology.

In the current situation of the Russian-Ukrainian war, FIR as “Ambassador of Peace” of the United Nations appeals to all former veterans of the Great Patriotic War, and their relatives:

Use your social and political influence and work for the immediate cessation of hostilities in this war. Whether you live in Belarus, the Russian Federation, Ukraine, Israel or any other country, turn to the leaders of your countries. Ask them, through a dialogue with political leaders in Russia and Ukraine, with representatives of the military on both sides, to bring about an immediate halt to all fighting, including ensuring that no armed snipers prolong this fighting. An immediate ceasefire is necessary for the protection of civilians, among whom there are many former Soviet veterans and their relatives. They know better than anyone else does that the guns must be silent. Arms deliveries will not bring peace, only a cessation of fighting and serious negotiations between the warring parties.

Once the weapons are silenced, the next great task for you, veterans, begins. You, who gave your health and life for the liberation of the homeland and the crushing of Nazism, are now challenged to help start the process of reconciliation between the Russian and Ukrainian brother peoples, as it is called in your publications. In this, the FIR would like to support you.

On May 8/9 – the Liberation Day and the Victory Day –let us remember together in the different European countries the historic achievement of the veterans of the Red Army, how they fought together, hand in hand, against Nazism and for peace. This can be a basis of reconciliation – in Russia and in Ukraine. At the same time, we need the joint support of all Soviet veterans as we struggle in various European countries to preserve the testimonies and memorials to the liberation and the liberators.

Military logic does not solve problems – military actions must be stopped immediately!

24. Februar 2022

The FIR is an “ambassador of peace”. We stand for peace without war! Therefore, FIR condemns the Russian military action on the territory of Ukraine. As highlighted in our last newsletter, we do not see military escalation as a solution to the disputes between the Russian Federation and Ukraine in the context of the Donbass conflict.

Even if military action is limited to strikes against military infrastructure, we as an International Umbrella Organization cannot condone such action. We continue to advocate that this military action must be stopped immediately. A solution can and must only be found through negotiations involving the OSCE structures.

This situation once again underscores in all its drama:

Whoever wants a de-escalation of the situation must return to confidence-building measures (such as the open sky agreement), the principles of the NATO-Russia Founding Act of 1997 and to genuine arms limitation and disarmament treaties, which have been unilaterally terminated by the United States.

Not military strikes against Ukraine or on the other hand rearmament of Ukraine, but diplomacy, a common security architecture and the recognizable will for disarmament are necessary in this situation.

The FIR and its member federations raised already several years ago the demand for a new policy of détente. This is more topical than ever. The peace forces in all European countries must publicly stand up for this.

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